Aparatos para cocinar sin grasa

La manzana loca también conocida como berenjena

 

Disponible todo el año con su temporada alta en agosto y septiembre, la berenjena es conocida en todo el mundo, y por una amplia variedad de nombres:

 

  • berenjena
  • brinjal
  • melanzana
  • huevo de jardín
  • manzana de huevo
  • paticano

La berenjena (Solanum melongena) pertenece a la familia de plantas de solanáceas.

Esta diversa familia de plantas incluye miembros como la hierba venenosa Jimson y Deadly Nightshade, así como plantas más familiares y no venenosas como tomates, papas y pimientos.

Todos los miembros de esta familia de plantas contienen un alcaloide tóxico llamado solanina, que puede causar diarrea, dolor de cabeza, vómitos e incluso insuficiencia cardíaca en aquellos que son demasiado sensibles a él.

 

Afortunadamente para la mayoría de nosotros, esto representa un porcentaje muy pequeño de personas.

 

En su historia, debido a su relación con estas plantas potencialmente tóxicas, los europeos llamaron a la berenjena la “Manzana loca”, debido a su creencia de que comer una te volvería loco.

Incluso después de que demostró ser un producto alimenticio seguro y útil, la berenjena pobre aún tuvo dificultades para eliminar este apodo negativo.

Aunque la berenjena se encontraba entre las numerosas plantas introducidas en América por los españoles hace varios cientos de años, no fue hasta algún momento a mediados de 1900 que las berenjenas fueron comúnmente reconocidas como un elemento que podría usarse para algo más que para fines ornamentales.

 

Variedades Comunes

 

En América del Norte, la variedad Globe reina suprema.

Pero en todo el mundo, donde la berenjena es mucho más popular, como Oriente, se pueden encontrar berenjenas de numerosas variedades, formas, sabores y colores.

Algunas de las variedades más comunes disponibles en su tienda de comestibles y tiendas de alimentos de Asia y Medio Oriente son:

 

o globo

o Forma: ovalada o en forma de pera

o Apariencia: piel brillante de color morado oscuro a negro, crema a pulpa verde

o Sabor: suave con un ligero amargor y una textura suave.

o Lao Green Stripe

o Forma: forma de pelota de golf, “sombrero” de cáliz puntiagudo

o Apariencia: a rayas

o sabor sabor asertivo

o Otro: también llamado “Thai Green Stripe”, textura cutre

o Thai Long Green

o Forma: forma larga y delgada

o Apariencia: piel verde lima, carne blanca

o Sabor: dulce y a nuez, que recuerda a las judías verdes.

o Otro: tailandés; carne y piel aterciopeladas; sin semillas; vida útil corta

o Pintong Long

o Forma: larga y delgada

o Aspecto: piel de color morado oscuro a lavanda, cálices de verde a morado-negro, carne blanca

o Sabor: dulce con sabor a nuez

o Otros: textura mantecosa; Taiwaneses

o Rosa Bianca

o Forma: redonda

o Apariencia: piel blanca con rayas de lavanda, carne blanca

o Sabor: sabor dulce

o Otros: berenjenas italianas; textura cremosa pero firme, conserva su forma cuando se cocina

o Rosita

o Forma: forma larga y ovalada

o Apariencia: color lavanda brillante, carne blanca

o Sabor: sabor suave y dulce

o Otros: carne y piel suave y tierna; puertorriqueño

o Listada de Gandia

o Forma: forma ovalada larga, cálices espinosos verdes que se rizan

o Apariencia: impresionantes rayas blancas y moradas

o Sabor: carne blanca suave; piel ligeramente amarga

o Otros: textura cremosa y carnosa, mantiene la forma cuando se cocina

o clara de huevo

o Forma: con forma de huevo de gallina o pato

o Apariencia: blanco

o Sabor: dulce, suave, de sabor algo acuoso.

o Otros: carne firme; piel dura mantiene la forma cuando se cocina

 

Beneficios de la salud

Botánicamente es una fruta, pero la mayoría de las veces se conoce como una verdura, y para aquellos que la disfrutan, hay una larga lista de beneficios medicinales.

Con alto contenido de bioflavonoides y el antioxidante monoterpeno, la berenjena es eficaz para ayudar con una serie de elementos de salud, que incluyen:

  • Reducir la hinchazón
  • Limpieza de sangre estancada
  • Reducción de hemorragias
  • Confortando las hemorroides sangrantes
  • Tratar la disentería
  • Reducir el riesgo de accidente cerebrovascular y enfermedad cardíaca
  • Reducción de las hormonas esteroides que están relacionadas con el crecimiento tumoral
  • Prevención de la oxidación celular, que puede provocar cáncer.

 

Algunos otros usos interesantes incluyen la aplicación de berenjenas crudas directamente sobre una picadura de escorpión, y si experimenta congelación, prepare un té de berenjenas, llévelo a temperatura ambiente y aplique una compresa en las áreas afectadas.

Selección de berenjenas

 

Busque una berenjena simétrica con piel suave y uniformemente coloreada.

Los parches tostados, las cicatrices o los moretones indican caries.

También evite las berenjenas con piel arrugada o de aspecto flácido.

Las berenjenas moradas de gran tamaño, generalmente de más de 6 pulgadas de diámetro, pueden ser duras y amargas.

Cuando presionas suavemente una berenjena, la marca del dedo desaparecerá rápidamente si la berenjena está fresca.

La berenjena debe sentirse pesada; uno que se siente ligero para su tamaño puede no tener un buen sabor.

El tallo y la tapa deben ser de color verde brillante y saludables, no dorados ni marchitos.

 

Almacenamiento

 

Tanto las temperaturas frías como las cálidas pueden dañar la berenjena.

Es mejor almacenar las berenjenas sin cortar y sin lavar en una bolsa de plástico en la sección más fría del refrigerador.

No fuerces la berenjena en la gaveta si es demasiado grande, ya que esto dañará la verdura.

La berenjena se puede escaldar o cocer al vapor y luego congelar por hasta 6 meses.

Preparación

Como regla general, 1 berenjena de tamaño promedio servirá a 3 personas, y una libra de berenjena equivale a aproximadamente 3 a 4 tazas de berenjena picada.

Lave la berenjena justo antes de pelarla o usarla. Con un cuchillo de acero inoxidable para evitar la decoloración, retire la tapa y el vástago.

Una vez cortada, la carne de berenjena naturalmente comenzará a oscurecerse con la exposición al aire, por lo tanto, coloque las rodajas o trozos cortados en un baño de agua salada o acidulada para mantener la carne blanca.

Asegúrese de no usar una olla de aluminio cuando cocine la berenjena porque también la decolorará y le dará un sabor desagradable.

La berenjena no se debe comer cruda debido a su mayor contenido de solanina, así como a su carne extremadamente fibrosa, que se descomponen durante la cocción.

La berenjena se puede cocinar con o sin piel, pero algunos pueden encontrar la piel amarga.

Debido a que las berenjenas grandes y la mayoría de las variedades blancas tienen una piel gruesa y dura, y debido a que la amargura se concentra justo debajo de la piel, deben pelarse con un pelador de vegetales antes de cocinar.

Si bien no es realmente necesario, algunos cocineros también salarán la berenjena cortada y la dejarán reposar en un colador durante un período corto para filtrar el agua y el amargor antes de cocinar.

La carne se comporta como una esponja y absorberá los jugos y aceites en los que se cocina.

En algunos casos, esto es algo bueno, como cuando se marina la berenjena.

embargo, en otros casos esto no es tan deseable, como al freír.

En aplicaciones donde no se desea la absorción, el recubrimiento de berenjenas en rodajas en algún tipo de empanado es una forma común de evitar absorber demasiado aceite durante la cocción.

La verdadera clave del éxito con este método es dejar que la berenjena empanada repose en el refrigerador durante media hora antes de freír.

Otros métodos para reducir la absorción de la berenjena incluyen:

  • Rodajas par-hirviendo durante 1 a 2 minutos. Asegúrese de escurrir bien y secar suavemente las rebanadas con toallas de papel antes de seguir cocinando.
  • El microondas también ayudará a eliminar el exceso de agua. Microondas rebanadas a temperatura alta durante 4 a 6 minutos, retire, cubra y deje reposar durante uno o dos minutos. Use toallas de papel y presione ligeramente para absorber el agua.

 

La berenjena se puede cocinar al vapor, frita, horneada, salteada, hervida, en microondas, salteada, en puré o rellena, y las miles de recetas diferentes disponibles en Internet y en los libros de cocina son prueba de ello.

Si está horneando la berenjena entera, perfore ligeramente la piel en varios lugares con un cuchillo de cocina para evitar que se acumule presión dentro de la berenjena, lo que puede provocar que la berenjena termine en todo el interior de su horno.

A diferencia de muchas verduras, la berenjena realmente no sufre períodos prolongados de cocción: una berenjena poco cocida tendrá una textura más masticable, mientras que la berenjena que se ha cocinado en exceso simplemente se vuelve más suave.

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